Саудовская Аравия - моноэкспортер, экспорт нефти составляет 45% ВВП страны, 75% доходов бюджета и 90% экспорта. Разведанные запасы нефти составляют 260 млрд баррелей (24% разведанных запасов нефти на Земле). Причем, в отличие от других нефтедобывающих стран, в Саудовской Аравии эта цифра постоянно возрастает благодаря открытию новых месторождений.

Саудовская Аравия играет ключевую роль в ОПЕК, с помощью которой старается регулировать мировые цены на нефть. Любопытно, что модернизация королевства могла начаться значительно раньше - в 1990-х страна испытала тяжелейший экономический спад, связанный с обвалом цен на нефть и одновременно огромным приростом населения. ВВП на душу за несколько лет рухнул с $25 тыс. до $7 тыс.

Но в 1999 г. ОПЕК принял решение резко сократить объем добычи нефти, что привело к первичному скачку цен. Впрочем, тогда же в КСА началась обширная приватизация предприятий электроэнергетики и телекоммуникаций. А в декабре 2005 г. Саудовская Аравия вступила в ВТО. За треть века получил значительное развитие промышленный сектор. Правда, в промышленности заняты в основном иностранные рабочие, а счастливые граждане королевства живут "при социализме" на огромные субсидии, как это часто и бывает в странах-моноэкспортерах.

В какой-то степени реформам принца Мухаммада могло и все еще может помешать то, что в 2017 г. доходы КСА от экспорта нефти составили $127 млрд, что на 46% больше, чем в 2016-м. По итогам 2016 г. фактический дефицит бюджета Саудовской Аравии составил 10% ВВП, или $79 млрд. Но ранее дефицит бюджета королевства на 2016 г. ожидался в размере 13,5% ВВП, или около $87 млрд.
При этом КСА сыграло не последнюю роль в глобальном падении цен на нефть, развязав ценовые войны с Ираном, а затем геополитически столкнувшись с ним же в Йемене, а также в Сирии. Для финансирования борьбы за мировой рынок в 2015 г. саудиты продали облигаций на $15 млрд, а также уменьшили внешние активы на $82 млрд, сократили золотовалютные резервы с $737 млрд в 2013 г. до $686 млрд.

Тяжелая ситуация даже вынудила вывести на биржу часть акций нефтегазовой компании Saudi Aramco - жемчужины среди госпредприятий, которой принадлежит контроль над всеми месторождениями нефти и газа. Но этого оказалось мало: для покрытия части дефицита бюджета Саудовская Аравия также разместила дебютный выпуск облигаций на международном рынке. Размещение прошло успешно - королевство поставило рекорд по спросу на облигации развивающихся стран, заработав $67 млрд.